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Una campaña de vacunación convertida en masacre

Miércoles 11 Noviembre 2009

Miles de civiles fueron baleados en la República Democrática del Congo mientras Médicos sin Fronteras inmunizaba a la población. La organización denunció los hechos, que atentan contra el Derecho Internacional Humanitario.


En Kivu Norte, región del este de la República Democrática del Congo que se encuentra en permanente conflicto desde hace más de una década, fue el terrible escenario donde miles de civiles fueron recientemente atacados por el ejército congolés mientras estaban vacunándose contra el sarampión.

“Hemos sido utilizados como cebo", pues los ataques "coincidieron con el inicio de las vacunaciones y pusieron las vidas de los civiles en riesgo extremo", afirma Luis Encinas, jefe de programas de la organización en África Central.

Las fuerzas gubernamentales abrieron fuego indiscriminadamente contra siete centros de vacunación de Médicos Sin Fronteras (MSF), que se ha visto forzada a denunciar este claro e inaceptable abuso de la ayuda humanitaria para fines militares.

El hecho tuvo lugar el pasado 17 de octubre, mientras los equipos de MSF se encontraban vacunando a miles de niños en siete lugares distintos del área de Ngomashi y Kimua, zonas que estaban bajo el control del grupo rebelde FDLR en ese momento.

La vacunación era parte de una campaña masiva que se estaba llevando a cabo en el distrito de Masisi y que servía para dar apoyo al Ministerio de Salud en la respuesta a una epidemia de sarampión.

“Miles de personas y los equipos de MSF quedaron atrapados en medio de los disparos... este ataque es un abuso inaceptable de la ayuda humanitaria para lograr fines militares. ¿Cómo será percibido MSF a partir de ahora por la población? ¿Van a sentirse nuestros pacientes seguros para acceder a los servicios médicos después de lo que ha pasado? Nos vemos obligados a denunciar esta situación porque este tipo de acciones comprometen seriamente nuestra neutralidad”, señaló Encinas.   

Todas las partes enfrentadas se habían comprometido previamente para que MSF pudiera vacunar con garantías de seguridad en esos lugares y en esa fecha. Sin embargo, el ejército nacional congolés, lanzó ataques contra cada uno de los siete centros de vacunación que se habían instalado.

Por ello,Meinie Nicolai, directora de operaciones de MSF y portavoz de la organización exige que "todas las partes en conflicto respeten el trabajo de las organizaciones humanitarias. Si no lo hacen, será la población la que pagará el precio de estos combates. Son aquellas personas que se ven afectadas por la violencia extrema y por los continuos desplazamientos a las que también se les privaría de recibir ayuda humanitaria”.

Debido a la intensidad del ataque, todas aquellas personas que habían acudido para vacunar a sus hijos, se vieron forzadas a huir en desbandada y ahora mismo están en paradero desconocido y sin poder ser vacunados. Por su parte, MSF ha tenido que suspender temporalmente sus actividades en la zona y evacuar a su personal a Goma, la capital de Kivu Norte.

MSF quiere dejar claro que es una organización humanitaria independiente e imparcial, que proporciona atención médica en base a unos estrictos principios de neutralidad.

Y esa neutralidad es la que hace posible que los equipos de MSF puedan vacunar a la población de las zonas que están controladas por el FDLR, que hasta el momento habían sido completamente inaccesibles para el personal del Ministerio de Salud.

Durante los últimos meses se ha producido un preocupante incremento de ataques por parte de distintos grupos armados contra las organizaciones humanitarias tanto en Kivu Norte como en Kivu Sur.


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