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Aumenta el dengue en América Latina

Jueves 26 Marzo 2009

 La Organización Panamericana de la Salud urge a redoblar los esfuerzos contra la enfermedad

La Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Dra. Mirta Roses Periago, exhortó hoy a todos los países de las Américas a aumentar sus esfuerzos y colaborar en la lucha contra el dengue, que se ha notificado en casi todo los países de las Américas.

Los brotes de dengue en Bolivia, Paraguay, Argentina y Brasil así como los números significativos de casos en otros países, deben poner en alerta a toda la Región, dijo la Dra. Roses.

Segú la experta, en estos momentos "la primera prioridad es evitar muertes", para ello "los gobiernos tienen que fortalecer la vigilancia, el control de sitios que favorecen la multiplicación de los mosquitos y manejo clínico del paciente", destacó.

La única manera de prevenir la transmisión del dengue es combatir los mosquitos que transmiten la enfermedad, que se multiplican en aguas estancadas como en los neumáticos, jarrones y en otras áreas que funcionan como criadores de mosquitos. Esto incluye dentro de la casa así como los alrededores.

No hay ninguna vacuna o tratamiento para el dengue, pero atención médica apropiada puede salvar las vidas de los pacientes con la más grave forma de la enfermedad, el dengue hemorrágico.
La Dra. Roses dijo que la concienciación del público y la participación comunitaria desempeñan funciones claves al combatir el dengue. Los esfuerzos de prevención más eficaces son limpiar el agua en los neumáticos viejos, los jarrones y envases de agua donde los mosquitos pueden criarse, incluidos los envases dentro de las casas así como en los patios. La protección personal es también importante; las personas deben usar repelentes y evitar exposición a los mosquitos, especialmente entre los niños.

El dengue es común en los climas tropicales, en particular en las ciudades y las zonas periurbanas, y ha surgido en casi todos los países de las Américas.

Hasta la fecha, en el 2009, los países han notificado 113.758 casos del dengue, incluidos 2.052 casos de dengue hemorrágico y dengue con complicaciones y 42 defunciones. El año pasado, los países notificaron 850.769 casos, incluidos más de 38.000 casos de dengue hemorrágico y 584 defunciones.

Mosquito Aedes: el transmisor
El dengue es transmitido por la picadura de un mosquito Aedes infectado por cualquiera de las cuatro cepas de virus del dengue. Los síntomas aparecen entre tres y 14 días después de la picadura infectiva. Los síntomas comprenden desde una fiebre leve a la fiebre alta invalidante, con dolor de cabeza grave, dolor detrás de los ojos, los músculos y el dolor de las articulaciones y exantemas. Las formas más graves son dengue hemorrágico y síndrome de shock del dengue, que puede conducir a muerte. No hay ningún medicamento específico antivírico para el dengue, pero es importante mantener a los pacientes hidratados.

La propagación del dengue se debe en parte a asentamientos informales, falta de sistemas de alcantarillado y agua corriente y un aumento general de los entornos con baja calidad ambiental, las viviendas urbanas y periurbanas hacinadas, y la falta a acceso universal a servicios sanitarios básicos.

"El dengue no es solo una responsabilidad para el sector de salud," dijo la Dra. Roses. "Se requiere un enfoque integrado y multidisciplinario, incluyendo municipios y el apoyo fuerte de los medios de difusión con mensajes de prevención y educación claros y precisos. Los servicios de salud deben garantizar el tratamiento oportuno. Se deben reclutar a la comunidad, a los grupos de religiosos y las asociaciones para limpiar los vecindarios y deshacerse de recipientes que contienen agua estancada que albergan mosquitos e intercambiar información de prevención."

Puedes leer la actualización regional de las OPS sobre el dengue aquí.



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